Narco Cultura (2013)

I just watched the documentary “Narco Cultura directed by Shaul Schwarza 2013 documentary film about the Mexican Drug War.

The Mexican Drug War which started in 2006 is an ongoing armed conflict among rival drug cartels fighting one another for regional control. At the same time these drug cartels are fighting against the Mexican government forces (the Federal Police and the Mexican army) and civilian vigilante groups. 

Although Mexican drug cartels, or drug trafficking organizations, have existed for several decades, they have become more powerful since the demise of the Colombian Cali and Medellín cartels in the 1990s.

Mexican drug cartels now dominate the wholesale US-American illicit drug market and in 2007 they controlled 90% of the cocaine entering the United States.

Analysts estimate that wholesale earnings from illicit drug sales range from $13.6 billion to $49.4 billion annually.

By the end of president Felipe Calderón‘s administration (2006–12), the official death toll of the Mexican Drug War was at least 60,000. Estimates set the death toll above 120,000 killed by 2013, not including 27,000 missing persons.

This documentary Narco Cultura focuses on the situation in the Mexican border town Ciudad Juárez (on the US-American side we have El PasoWest Texas) and on the phenomenon of the so called “narco-corridos” which is an element of the “narcoculture” in Mexico.

narco-corrido is a sub-genere of the Mexican norteñocorrido (northern ballad) music genre, a traditional folk music from northern Mexico, from which other several genres have evolved. This type of music is heard on both sides of the US–Mexican border.

The narco-corridos use a danceable, accordion-based polka as a rhythmic base. The first corridos that focus on drug smugglers – “narco” comes from “narcóticos” (narcotics) – have been dated back to the 1930s. Early corridos (non-narco) go back as far to the Mexican Revolution of 1910, telling the stories of revolutionary fighters. Music critics have also compared narcocorrido music to gangster rap.

“Narco-corrido” lyrics refer to particular events and include real dates and places. The lyrics tend to speak approvingly of illegal activities such as murdertortureracketeeringextortiondrug smugglingillegal immigration, and sometimes political protest due to government corruption.

Well, the effectiveness of this movie is mainly a result of the harsh contrast between the silly glorification of those cartell people (their bosses, dealers and killers) made in the songs and on the concerts of those narco-corrido-musicians with the disgusting images of the dirty and cruel war that is going on in Mexican border towns like Ciudad Juárez.

Ciudad Juárez has around 1,5 Million inhabitants and in the worst years the death toll of this drug war in Ciudad Juárez was up to more than 3000 murders a year.

See for example the article of December 15, 2010 titled “Ciudad Juarez Drug War Death Toll Hits 3,000” in “CBS News“.

In this documentary Narco Cultura you see dreadful images showing the bodies of shot persons (including policemen) lying in the morgue of Ciudad Juárez, also images of persons that have been decapitated or incinerated with gasoline, etc.

What is going on in Ciudad Juárez is monstruous and repulsive and it´s sad enough that such activities are glorified in the songs of those musicians that go on stage with AK-47s and bazookas.

Those weird mariachis as much as their fans obviously see in those drug lords ruling the Mexican cartels some modern Robin Hoods.  

But those cartels are in fact destroying the societies and economies of cities like Ciudad Juárez. The result of this violence is not only lawlessness and general fear. As one further result many businesses and companies that no only suffer under the effects of this massive violence, but also under the constant extortion by the cartels tend to leave cities like Ciudad Juárez.

And the Mexican cartels with their armed gangs are so powerful in Ciudad Juárez that they are leading an open war with the police forces, attacking them and also threatening the police officers with killing them in case they are not willing to resign from their jobs.

See for this documentary also the article titled “‘Narco Cultura’ Documentary Delves Into Drug Culture In Mexico (VIDEO)” (10/17/2013in the “Huffington Post“.

See also the article titled “Shaul Schwarz: Music, Guns and Drugs in the film ‘Narco Cultura’” (20/12/2013) in the website of “National Geographic“.

See also the article titled “Sundance Review: ‘Narco Cultura’ Is A Disturbing Look At The Mexican War On Drugs & The Idolatry Within” (1/21/2013) in the blog “The Playlist” (Indiewire).

This excellent documentary offers a disturbing look into the deadly anarchy and massive violence that is going on in Mexican borders towns like Ciudad Juárez: A violence that is conditioned also by the fact that those cartels can not only sell their drugs but also buy the weapons they need for this war in the United States with their very generous gun laws.

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The Fines Imposed on the Drug Companies: Obviously Ineffective

In recent years the USA have seen some of the biggest fines for multinational corporations in US history. It were the big multinational pharmaceutical companies which received those extremely high fines resulting from US court settlements.

See for this the Wikipedia article titled “List of largest pharmaceutical settlements“.

This list is headed by a billion fine imposed on GlaxoSmithKline (headquartered in Brentford, London) and by a 2.3 billion fine imposed on Pfizer (headquartered in New York City).

See also an article published on October 2, 2010 titled “Side Effects May Include Lawsuits” in “The New York Times“.

As investigative reporter Duff Wilson explains in this article, “for decades, antipsychotic drugs were a niche product. Today, they’re the top-selling class of pharmaceuticals in America, generating annual revenue of about $14.6 billion and surpassing sales of even blockbusters like heart-protective statins.

While the effectiveness of antipsychotic drugs in some patients remains a matter of great debate, how these drugs became so ubiquitous and profitable is not. Big Pharma got behind them in the 1990s, when they were still seen as treatments for the most serious mental illnesses, like hallucinatory schizophrenia, and recast them for much broader uses, according to previously confidential industry documents that have been produced in a variety of court cases. (…).

Today, more than a half-million youths take antipsychotic drugs, and fully one-quarter of nursing-home residents have used them. Yet recent government warnings say the drugs may be fatal to some older patients and have unknown effects on children.

The new generation of antipsychotics has also become the single biggest target of the False Claims Act, a federal law once largely aimed at fraud among military contractors. Every major company selling the drugs — Bristol-Myers SquibbEli LillyPfizerAstraZeneca and Johnson & Johnson — has either settled recent government cases for hundreds of millions of dollars or is currently under investigation for possible health care fraud.

Two of the settlements, involving charges of illegal marketing, set records last year for the largest criminal fines ever imposed on corporations. One involved Eli Lilly’s antipsychotic, Zyprexa; the other involved a guilty plea for Pfizer’s marketing of a pain pill, Bextra. In the Bextra case, the government also charged Pfizer with illegally marketing another antipsychotic, Geodon; Pfizer settled that part of the claim for $301 million, without admitting any wrongdoing”.

Well, the astonishing fact about all this is that though those were the highest fines ever imposed to multinational companies in US history, they even then are obviously ineffective.

See for this an article published on December 20, 2013 in “Medscape” titled “Fines for Drug Companies Ineffective?

As Marcia Frellick states in this article, “a study of a recent escalation of fines paid by multinational drug companies to US federal and state governments shows that neither the amount of the penalties nor the measures to stop illegal practices are working, according to a report published online December 18 in BMJ. However, some experts think the problem lies, in part, with a complicated legal environment.

In the current study, Sidney Wolfe, MD, founder and senior adviser to the Health Research Group at Public Citizen in Washington, DC, reviewed all civil and criminal penalties paid to the US federal and state governments by pharmaceutical companies from January 1991 to July 2012 and found that they totaled $30.2 billion“. (…).

Dr. Wolfe’s analysis shows that from 2002, GSK and Pfizer were repeatedly fined, with penalties in the billions, for practices including fraudulent drug pricing, illegal off-label marketing of drugs, and paying kickbacks to healthcare professionals to encourage them to promote and prescribe drugs.

During this time, Dr. Wolfe notes, both companies signed several corporate integrity agreements, which are designed to prevent these offenses. The Office of the Inspector General negotiates such agreements with companies as part of the settlement of federal investigations. The terms include requiring companies to hire compliance officers or committees, develop written policies, and establish employee training programs.

On the basis of an analysis of the fines, Dr. Wolfe concludes, “There is a pathological lack of corporate integrity in many drug companies.”

If the usual judicial measures for such cases and even the highest fines imposed on multinational corporations in the history of the USA obviously are not able to stop the fraudulent and criminal business practises of those big pharmaceutical companies like GlaxoSmithKline and Pfizer, the lawmakers in the USA should start to think about other possible methods and actions to stop those multinational corporations to go on violating the laws of the United States.

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The War on Kids (2009)

Two days ago I watched an interesting documentary released in 2009 titled “The War on Kids“.

This documentary was written, directed and produced by Cevin Soling and was awarded as the best educational documentary at the 2009 New York International Independent Film and Video Festival.

The War on Kids” is about the current US-American public school system. The film takes a look at public school education in the USA. This documentary concludes that public schools are not only failing to educate, but are increasingly authoritarian institutions that are eroding the foundations of US-American democracy.

The War on Kids” studies the zero tolerance policies that are applied in US-American public schools since the 1990s. By arbitrary application of such a policy via unchecked authority, soon nail clippers, key chains, and aspirin were considered dangerous and violations of the rules.

Zero tolerance policies, combined with Columbine-inspired fear, has resulted in kindergartners being suspended for using pointed fingers as guns in games of cops and robbers and students being suspended for having Midol and Alka-Seltzer. Schools in the USA have been turned into often absurd and demoralizing educational institutions.

Increasingly, issues once dealt with by the guidance counselor or a trip to the principal’s office are now handled by handcuffs and tasers in the hands of the local police.

Students in public schools are also often denied basic constitutional rights. Surveillance cameras, locker searches, and metal detectors are shown to be commonplace. Courts routinely uphold the school’s right to do whatever they choose, creating by that way often an atmosphere of fear and loathing, anger and despair.

Even more harmful than this physical oppression is the use and often also abuse of psychiatric drugs at US-American public schools.

The rampant diagnoses of ADD (Attention deficit hyperactivity disorder) and similar conditions are shown to be intimately connected to pharmaceutical companies’ promotional activities. The alleged disorder known as ODD (Oppositional defiance disorder) is used to further control kids by serving as a gateway for further authoritative measures, often of the extreme kind. 

Ritalin (Methylphenidate) and other psychiatric drugs are often being massively over-prescribed. These strong drugs can have dire consequences, including suicide and murder. Some school shooters, including the Columbine killers, have used or been on these drugs.

See for this dubious mass drugging of US-american school kids also my blog article “Generation RX (2008)“.

From an educational or pedagogic point of view this massive prescription of psychiatric drugs to children is obviously an aspect of a brainless zero tolerance policies that is applied in US-american schools.

See also an interesting interview of January 21, 2010 with Cevin Soling about his motives to make this documentary titled “ReThink Interview: Cevin Soling, Director of The War On Kids in the “Huffington Post“.

I can really recommend to you to watch this well made documentary.

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Big Bucks, Big Pharma: Marketing Disease & Pushing Drugs (2006)

Yesterday night I watched an interesting and rewarding documentary about the schemes and dubious practices of “Big Pharma” in the USA titled “Big Bucks, Big Pharma: Marketing Disease & Pushing Drugs

This documentary was produced and edited in 2006 by Ronit Ridberg in cooperation with the “Media Education Foundation“.

Big Bucks, Big Pharma: Marketing Disease & Pushing Drugs” pulls back the curtain on the multi-billion dollar pharmaceutical industry to expose how illnesses are used, manipulated, and in some instances created, for capital gain.

Focusing on the pharmaceutical industry‘s often fraudulent marketing practices, media scholars and health professionals help viewers understand the ways in which direct-to-consumer advertising (mainly television ads) glamorizes and normalizes the use of prescription medication and works in tandem with promotion to doctors. Combined, these industry practices shape how both patients and doctors understand and relate to disease and treatment.

This documentary features interviews with Dr. Marcia Angell (Dept. of Social Medicine, Harvard Medical School; Former Editor New England Journal of Medicine), Dr. Bob Goodman (Columbia University Medical Center; Founder of “No Free Lunch), Gene Carbona (Former Pharmaceutical Industry Insider and Current Executive Director of Sales, The Medical Letter), Katharine Greider (Journalist; Author,The Big Fix: How the Pharmaceutical Industry Rips Off American Consumers), Dr. Elizabeth Preston (Dept. of Communication, Westfield State College), and Dr. Larry Sasich (Public Citizen Health Research Group). 

A transcript of this documentary can be found online (PDF) in the WWW.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 7

Nicht nur im Bereich der Antipsychotika – dies betrifft vor allem die sogenannten atypischen Neuroleptika – ist eine massive Zunahme des Konsums dieser Psychopharmaka zu verzeichnen.

Auch im Bereich der Antidepressiva hat es in den letzten Jahren offensichtlich eine massive Zunahme der Verschreibungen gegeben.

Siehe hierzu zum Beispiel auch folgende englischsprachige Artikel:

Medscape: Dramatic Increase in Antidepressant Use (20.10.2011)

Harvard Health Blog: Astounding increase in antidepressant use by Americans (20.10.2011)

The Guardian: Antidepressant use on the rise in rich countries, OECD finds (20.11.2013):

Dabei bestehen bei den Antidepressiva anscheinend Zweifel, ob sie überhaupt gegen Depressionen sehr effektiv sind.

Seht hierzu zum Beispiel folgenden Artikel vom 26.2.2008 im britischen “The Independent” mit dem Titel  “Antidepressant drugs don´t work – official study“.

Seht hierzu auch einen Artikel vom 26.2.2008 mit dem Titel “Metaanalyse: Antidepressiva nur bei schwersten Depressionen wirksam” im “Deutschen Ärzteblatt“.

Die Diskussion, ob diese Antidepressiva viel bringen oder nicht, ist aber anscheinend noch nicht abgeschlossen.

Seht hierzu auch den Artikel vom 15.8.2013 mit dem Titel “We don´t know if antidepressants work, so stop bashing them” in einem Blog der britischen Tageszeitung “The Guardian“.

Seht hierzu auch den Artikel des US-amerikanischen Psychiaters Peter D. Kramer mit dem Titel “In Defense of Antidepressants” vom 9.7.2011 in der “New York Times“.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 6

Viele sogenannte Yuppies (die natürlich unter anderem Trendsetter-Funktion haben) und zunehmend auch Durchschnittsmenschen nehmen seit den neunziger Jahren Psychopharmaka wie zum Beispiel bestimmte Antidepressiva (Prozac) nicht aus Krankheitsgründen ein, sondern einfach deshalb, um leistungsfähiger und besser gelaunt zu sein.

Seht hierzu auch den kurzen Artikel vom 28.11.2007 mit dem Titel “20 Millionen Prozac-Patienten” in “Die Welt“.

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem: “In den USA wird die Zahl der Prozac-Konsumenten auf 20 Millionen geschätzt. Es wurde dort nach der Einführung als medizinisches Wunder gefeiert und galt wegen seiner motivierenden Wirkung als Yuppie-Droge”.

Solche Psychodrogen gehören mittlerweile auch zum “Lifestyle” vieler Menschen in Deutschland.

Seht hierzu auch den Artikel mit dem Titel “Die Welt als Pille und Vorstellung(eine Anspielung auf Arthur Schopenhauers Hauptwerk) von Sabine Magerl im “Süddeutsche Zeitung Magazin” (Heft 7/2008):

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem:

Apotheker berichten derzeit, dass der Verkauf von Psychopharmaka deutlich zunimmt. Dabei besteht der Verdacht, dass Antidepressiva nicht mehr nur gegen die Krankheit Depression eingenommen werden – sondern zur Leistungssteigerung. Im Jahr 2006 wurden in Deutschland allein von den neueren Antidepressiva, welche die Produktion des Botenstoffs Serotonin im Gehirn anregen, 4,8 Millionen Packungen verkauft. Sie haben im Vergleich zu früheren Medikamenten weniger Nebenwirkungen und, seit Prozac als eines der ersten Psychopharmaka der neuen Generation auf den Markt kam, auch das Image von Glückspillen. »Diese Medikamente haben sich den gesellschaftlichen Bedürfnissen angepasst und sind damit im Alltag angekommen«, sagt Gerd Glaeske vom Zentrum für Sozialpolitik an der Universität Bremen. »Sie wirken nicht mehr nur dämpfend wie früher, sondern vor allem auch stimulierend.« Das Versprechen der Medikamente sei groß, »beinahe so, als könne aus einem traurigen Menschen ein schöner Schwan werden«. Und wer sei dafür nicht empfänglich, in einer Welt, in der jeder aktiv und leistungsstark sein soll und seine Persönlichkeit optimieren will?”

In New York gehört es offensichtlich sogar zum „Lifestyle“ der Oberschichten, regelmäßig zum Psychiater zu gehen.

Seht hierzu auch den Artikel vom 20.6.2012 im Blog des deutschen Wirtschaftsjournalisten und Korrespondenten Tim Schäfer mit dem Titel “Reiche in New York: Kokosmilch, Psychiater, Luxuswohnung“.

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem:

New Yorker sind ein Trendsetter in vielerlei Hinsicht. Machen Sie sich schon mal darauf gefasst, dass Psychologen und Psychiater einen Boom weltweit erleben werden. In Manhattan ist es jedenfalls schick, einen Seelenklempner zu haben. Ich traf kürzlich eine prominente Psychiaterin zum Plausch in einem Café am Central Park. Sie ist Professorin an einer renommierten Uni und hat jede Menge reiche Privatpatienten. Ihre Kunden sind Hollywoodstars, Hedgefondsmanager, Politiker, Banker, TV-Stars. Als einer ihrer Patienten einen Oscar gewann, bedankte sich die Schauspielerin ausdrücklich in ihrer Rede für die mentale Unterstützung vor laufender Kamera. Sie können sich sicherlich vorstellen, wie das die Psychiaterin gefreut hat – so wichtig wie die engsten Familienmitglieder zu sein”.

Es gibt in New York anscheinend auch eine Szene von Psychotherapeuten für Superreiche.

Seht hierzu auch den Artikel vom 7.7.2008 mit dem Titel “Age of Riches: Challenges of $600-a-Session Patients” in der “New York Times“.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 5

Auch die US-Soldaten in den Streitkräften der Vereinigten Staaten und vor allem die US-Veteranen, die öfters unter posttraumatischen Belastungsstörungen (PTBS) leiden, werden zunehmend in den USA mit Psychopharmaka und nicht zuletzt gerade auch Antipsychotika (Neuroleptika) vollgepumpt.

Auch hier handelt es sich natürlich um einen sogenannten “Off-label-use“. Diese Neuroleptika – auch die mittlerweile wohl sehr populären sogenannten “atypischen Neuroleptika” – wurden nie für PTBS entwickelt.

Für diese US-Soldaten und US-Veteranen ist die Einnahme von Psychopharmaka und gerade auch von Antipsychotika wegen der möglichen Nebenwirkungen oft gesundheitsschädlich und gefährlich.

Manche US-Veteranen sind mittlerweile an der Behandlung mit zum Beispiel hohen Dosen von Seroquel (Handelsname AstraZeneca Wirkstoff: Quetiapin) gestorben.

Zu den möglichen Nebenwirkungen von hohen Dosen von Quetiapin (in den USA: Quetiapine) gehört auch der sogenannte “Sudden cardiac death“.

Siehe hierzu zum Beispiel folgenden Artikel vom 30.8.2010 mit dem Titel “For sleepless vets prescribed Seroquel, the nightmare was just beginning” in den “Daily News“.

Offensichtlich hat die Einnahme von Psychopharmaka – gerade auch von Antipsychotika – bei den aktiven US-Soldaten massiv zugenommen.

Zu den möglicherweise auftretenden Nebenwirkungen der Antidepressiva gehört auch eine höhere Bereitschaft zum Selbstmord. Und viele dieser Psychopharmaka haben auch als Nebenwirkungen die Beeinträchtigung des Reaktionsvermögens und der motorischen Fähigkeiten. Im Fall von Soldaten ist letzteres natürlich zugleich auch eine klare Beinträchtigung der Fähigkeit, ihren Beruf erfolgreich ausüben zu können.

Seht hierzu den Artikel des klinischen Psychologen Bruce E. Levine vom 1.4.2010 mit dem Titel “Sharp Rise in U.S. Military Psychiatric Drug Use and Suicides” in der “Huffington Post“.

Seht zum Thema der Zunahme von Selbstmorden bei den Soldaten der US-Streitkräfte auch den Artikel vom 14.10.2012 mit dem Titel “Military suicides linked to dramatic increases in prescribed psychiatric drugs” in ““.

Seht hierzu auch den Artikel des Psychiatrieprofessors und US-amerikanischen Psychopharmakologie-Experten Richard A. Friedman vom 6.4.2013 mit dem Titel “Wars on Drugs” in der “New York Times“.

Auch Richard A. Friedman äußert sich in diesem Artikel kritisch über die massive Zunahme des Psychopharmaka-Konsums bei den US-Streitkräften und den Folgen hiervon, zu denen ganz offensichtlich auch eine deutliche Zunahme der Selbstmorde unter den US-Soldaten gehört.

Viele dieser US-Veteranen bekommen Psychopharmaka anscheinend sogar ohne vorherige Diagnose verpasst.

Seht hierzu unter anderem folgenden Artikel vom 31.10.2013 in “Reuters” mit dem Titel  “Many vets given psychiatric drugs without diagnosis“.

Es bestehen offensichtlich im Zusammenhang mit dem Konsum dieser Psychopharmaka durch US-Veteranen auch ernsthafte Zweifel, ob diese Psychopharmaka überhaupt gegen PTBS (Posttraumatische Belastungsstörung) erfolgreich wirken.

Seht hierzu den Artikel vom 2.8.2011 in der in der “New York Times” mit dem Titel “Drugs Found Ineffective for Veteran´s Stress“.

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