The War on Kids (2009)

Two days ago I watched an interesting documentary released in 2009 titled “The War on Kids“.

This documentary was written, directed and produced by Cevin Soling and was awarded as the best educational documentary at the 2009 New York International Independent Film and Video Festival.

The War on Kids” is about the current US-American public school system. The film takes a look at public school education in the USA. This documentary concludes that public schools are not only failing to educate, but are increasingly authoritarian institutions that are eroding the foundations of US-American democracy.

The War on Kids” studies the zero tolerance policies that are applied in US-American public schools since the 1990s. By arbitrary application of such a policy via unchecked authority, soon nail clippers, key chains, and aspirin were considered dangerous and violations of the rules.

Zero tolerance policies, combined with Columbine-inspired fear, has resulted in kindergartners being suspended for using pointed fingers as guns in games of cops and robbers and students being suspended for having Midol and Alka-Seltzer. Schools in the USA have been turned into often absurd and demoralizing educational institutions.

Increasingly, issues once dealt with by the guidance counselor or a trip to the principal’s office are now handled by handcuffs and tasers in the hands of the local police.

Students in public schools are also often denied basic constitutional rights. Surveillance cameras, locker searches, and metal detectors are shown to be commonplace. Courts routinely uphold the school’s right to do whatever they choose, creating by that way often an atmosphere of fear and loathing, anger and despair.

Even more harmful than this physical oppression is the use and often also abuse of psychiatric drugs at US-American public schools.

The rampant diagnoses of ADD (Attention deficit hyperactivity disorder) and similar conditions are shown to be intimately connected to pharmaceutical companies’ promotional activities. The alleged disorder known as ODD (Oppositional defiance disorder) is used to further control kids by serving as a gateway for further authoritative measures, often of the extreme kind. 

Ritalin (Methylphenidate) and other psychiatric drugs are often being massively over-prescribed. These strong drugs can have dire consequences, including suicide and murder. Some school shooters, including the Columbine killers, have used or been on these drugs.

See for this dubious mass drugging of US-american school kids also my blog article “Generation RX (2008)“.

From an educational or pedagogic point of view this massive prescription of psychiatric drugs to children is obviously an aspect of a brainless zero tolerance policies that is applied in US-american schools.

See also an interesting interview of January 21, 2010 with Cevin Soling about his motives to make this documentary titled “ReThink Interview: Cevin Soling, Director of The War On Kids in the “Huffington Post“.

I can really recommend to you to watch this well made documentary.

 Creative Commons Lizenzvertrag The War on Kids (2009) Klaus Gauger steht unter einer Creative Commons Namensnennung-NichtKommerziell-KeineBearbeitung 3.0 Unported Lizenz

Generation RX (2008) – 2

So this seems to be somewhat weird to me: If some youngster buys some “Crystal Meth” (methamphetamine) from some drug dealer, at least the dealer sure will go to jail if the police gets him. And if the youngster who buys that stuff is caught by the police he also might get into serious legal troubles.

But if you get a diagnosis of attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) which is quite common today you not only can get those amphetamines (also methamphetamine)   legally but the psychiatrists and the pharmaceutical companies even encourage you to take those drugs?

This diagnosis attention deficit hyperactivity disorder (ADHD)  was not usual when I was a school boy in the 1970s and 1980s. And even if some school boys had troubles like that (at that time in Germany we called such kids a “Zappelphilipp“, because they usually were often not able to sit still on their chairs) they usually didn´t get any pharmacological treatment at that time.

The psychiatrists probably will say now that this is the nature of medical progress that you have treatments today that were not usual some over thirty years ago.

But first this medication named “Ritalin” (Methylphenidate) is in fact just an old and well known powerful and efficiency increasing stimulant that was first synthesized in 1944 and was identified as a stimulant in 1954.

And in the end “Ritalin” (Methylphenidate) is just another variant of amphetamine that was first synthesized in 1887 at the University of Berlin.

The German journalist and author Hans-Christian Dany has published in 2008 a rewarding book about the long history of the use of amphetamines in the different areas of society.

See for this my blog article (written in German): “Hans-Christian Dany: `Speed´ (2008)“.

And second nobody in my youth would have seriously considered to give to children such powerful drugs like amphetamines and methamphetamines only because they were not behaving properly or performing well at school.

Of course also in the case of Ritalin the risk of substance abuse is high.

See for example the webpage “Ritalin” on the website of the “Center of Substance Abuse Research” (CESAR) of the University of Maryland at College Park.

“Ritalin comes in 5, 10, and 20 mg water-soluble tablets intended for oral ingestion. Those who misuse Ritalin increase the amphetamine-like effects by crushing the tablets into a powder and snorting it or dissolving it in water for intravenous injection.

As a Schedule II substance, Ritalin has a high potential for abuse. When injected it may produce feelings of euphoria. Early reports of abuse in Sweden led to the removal of Ritalin from the Swedish market in 1968.The dramatic increase in prescriptions in the United States over the past decade has increased the potential for diversion from medical use. The DEA has collected reports indicating that adolescents who are prescribed Ritalin may give or sell it to their classmates who crush and snort the tablets. Ritalin is also diverted through “Attention Deficit Scams” in which a parent or other adult takes a child they claim has ADHD to a number of doctors to obtain prescriptions for Ritalin. The adult then keeps the drug for his or her own use or to sell or trade for other drugs.

The DEA has received anecdotal reports of college students using Ritalin to help them study, especially for all-night study sessions and cramming for exams, in addition to using it as a “party drug”. One survey of students at a public liberal arts college found that over 50% of survey participants knew other students who had used Ritalin for fun, 16% had used it themselves, and nearly 13% reported their own use included snorting the drug”.

See for this also the article titled “Teens Abusing And Selling Ritalin for High” (2/25/2003) in ABC News.

This phenomenon that Ritalin was used by teens also for getting high obviously was known already more than ten years ago. Some of those teens are flying high when taking Ritalin, no doubt about it.

Ozzy OsbourneFlying High Again (album: Diary of a Madman, 1981)

Lyrics Flying High Again

See also the article “Recreational ritalin as ‘risky’ as methamphetamine” in One News (13/11/2013)

For a critical and intelligent evaluation of this current dubious “mass drugging” of children with Ritalin see also the article of Alan Sroufe titled “Ritalin Gone Wrong” in “The New York Times” (1/28/2012).

I can really recommend to you to watch this documentary “Generation RX“.

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Generation RX (2008) – 1

Two days ago I watched an intelligent documentary titled “Generation RX” made by Kevin P. Miller.

For decades, scores of doctors, government officials, journalists, and others
have praised the benefits of psychiatric medicines for children without presenting the often massive side effects and dangers that are included if you give to children powerful psychiatric drugs like antipsychotics, antidepressants and amphetamines (Methylphenidate – known often also under the brand name Ritalin).

By using the expertise of professionals from the fields of medicine, ethics, journalism, and academia, “Generation RX” investigates the collusion between drug companies and their regulatory watchdogs at the FDA

Generation RX” is a film about families who confronted the desastrous consequences of giving their children psychiatric medications:  A practise advocated by leading psychiatrists that often have very close financial ties to the big pharmaceutical companies.

This documentary shows how millions of children in the USA have been caught in the vortex of mind-bending drugs at the earliest stages of their growth and development. It also shows that these children were hooked on pharmaceutical drugs for commercial rather than for scientific reasons.

In the WWW can be found a press kit (PDF) for this documentary that was offered at the M.U.C.K.-Film-Festival (Movies of Uncommon Knowledge) in Toronto (Canada).

I published myself in March 2012 a blog article (in German) titled “Teenscreen in Amerika” about the so called TeenScreen program. 

The “TeenScreen National Center for Mental Health Checkups at Columbia University” was an supposedly evidence-based, national mental health and suicide risk screening initiative for middle- and high-school age adolescents.

On November 15, 2012, according to its website, the program was terminated.

But with terminating this dubious program of course the underlying problem in the USA (and more and more also in Europe) of giving psychiatric drugs to children was not eliminated too.

Children are an extremely profitable market for “Big Pharma“. The patients get hooked on those drugs on a very early age, which means that the pharmaceutical companies can make a lot of money with those patients during a whole life span (in the developed countries the average life span is currently around 80 years).

So it´s no wonder that the pharmaceutical companies are aiming with their cynical market strategies also at this group of very lucrative future patients.

The parents of those kids often enough might not be aware that these psychiatric drugs can have very severe side effects. And the younger those kids are the more dangerous and harmful can be those side effects, because your body, brain and your personality is still in a stadium of development.

The most astonishing phenomenon for me is that powerful and efficiency increasing stimulants like the amphetamines and methamphetamines (Methylphenidate – known often also under the brand name Ritalin) are given now to children.

Amphetamine was first synthesized in 1887 by Romanian chemist Lazăr Edeleanu who synthesized amphetamine at the University of Berlin.

Its stimulant effects remained unknown until 1927, when it was independently resynthesized by Gordon Alles and reported to have sympathomimetic properties.

Amphetamine had no pharmacological use until 1934, when Smith, Kline and French began selling it as an inhaler under the trade name Benzedrine as a decongestant.

During World War II, amphetamines and methamphetamines were used extensively by both the Allied and Axis forces for their stimulant and performance-enhancing effects. Especially pilots used this drug during World War II on both sides.

The Germans used Pervitine, an methamphetamine that was first synthesized in 1938 by a chemist of the pharmaceutical company Temmler of Berlin. It was commercialized by Temmler as a psychiatric drug and used by the German soldiers during World War II.

See for this the article of May 30, 2013 titled “WWII Drug: The German Granddaddy of Crystal Meth” in “Spiegel Online International”.

See also the article of May 6, 2005 titled “The Nazi Death Machine: Hitler´s Drugged Soldiers” in “Spiegel Online International”.

As the addictive properties of amphetamines became known, governments began to place strict controls on the sale of those drugs. 

For example, during the early 1970s in the United States, amphetamine became a schedule II controlled substance under the Controlled Substances Act. 

In spite of strict government controls, amphetamine  (= commonly also known under the slang term “speed“) has been used legally or illicitly by people from a variety of backgrounds, including authors, musicians, mathematicians and athletes.

Billy IdolSpeed (1994)

Lyrics Speed

Wikipedia: Speed (1994 film)

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Some other Documentaries and Television Reports about the Cynical Marketing Tactics of “Big Pharma”

Another interesting and rewarding documentary on the cynical marketing tactics of drug companies is “Money Talks: Profits Before Patient Safety” directed by John Ennis and Kathleen Slattery-Moschkau. This documentary was released in 2006.

Money Talks: Profits Before Patient Safety” explores the ethical and societal implications of the fraudulent schemes and practices of the pharmaceutical industry.

This documentary features interviews with investigative journalists, medical professionals, former pharmaceutical sales representatives, and others. These experts talk frankly about the pharmaceutical influence as it relates to consumers, physicians, research, the FDA and Capitol Hill.

There is a website in the WWW that includes a lot additional information about this documentary “Money Talks: Profits Before Patient Safety“.

A really good and straight television report on the fraudulent schemes and practises of the pharmaceutical companies titled “Drug Money” was presented in August 2010 in the current affairs programme “People & Power” of Al Jazeera English.

I saw another documentary about the same subject (the pharmaceutical companies and their cynical marketing tactics) released by Gary Null in 2006 titled “Prescription for Disaster“.

But I didn´t really like this documentary, because it was not only criticizing the pharmaceutical companies for their ruthless marketing tactics, but is was also advocating so called alternative medicine and nutritional additives (dietary supplements like vitamins) as a therapy for dangerous illnesses like cancer.

I don´t really believe in this all this alternative medicine stuff, though some of those alternative medical techniques like for example chiropractic can sometimes be useful as an additional therapeutical method to standard academic medicine.

I believe in evidence based academic and scientific medicine. And a healthy life style sure is very important preserving one´s health (healthy food, sports, no or little alcohol, no smoking, of course no drugs too, etc.) but I don´t believe that dietary supplements are necessary if you are eating enough healthy food on a daily and regular basis.

Gary Null (born 1945) has made a lot of movies about health and health care related subjects (see the list with his movies in the Internet Movie Database) but this guy might be a quack.

Stephen Barrett´s Quackwatch includes 13 files about or mentioning Gary Null.

So I don´t recommend this documentary, though some of the facts that are presented here are in accordance with the facts serious critics of the pharmaceutical companies are presenting too.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 7

Nicht nur im Bereich der Antipsychotika – dies betrifft vor allem die sogenannten atypischen Neuroleptika – ist eine massive Zunahme des Konsums dieser Psychopharmaka zu verzeichnen.

Auch im Bereich der Antidepressiva hat es in den letzten Jahren offensichtlich eine massive Zunahme der Verschreibungen gegeben.

Siehe hierzu zum Beispiel auch folgende englischsprachige Artikel:

Medscape: Dramatic Increase in Antidepressant Use (20.10.2011)

Harvard Health Blog: Astounding increase in antidepressant use by Americans (20.10.2011)

The Guardian: Antidepressant use on the rise in rich countries, OECD finds (20.11.2013):

Dabei bestehen bei den Antidepressiva anscheinend Zweifel, ob sie überhaupt gegen Depressionen sehr effektiv sind.

Seht hierzu zum Beispiel folgenden Artikel vom 26.2.2008 im britischen “The Independent” mit dem Titel  “Antidepressant drugs don´t work – official study“.

Seht hierzu auch einen Artikel vom 26.2.2008 mit dem Titel “Metaanalyse: Antidepressiva nur bei schwersten Depressionen wirksam” im “Deutschen Ärzteblatt“.

Die Diskussion, ob diese Antidepressiva viel bringen oder nicht, ist aber anscheinend noch nicht abgeschlossen.

Seht hierzu auch den Artikel vom 15.8.2013 mit dem Titel “We don´t know if antidepressants work, so stop bashing them” in einem Blog der britischen Tageszeitung “The Guardian“.

Seht hierzu auch den Artikel des US-amerikanischen Psychiaters Peter D. Kramer mit dem Titel “In Defense of Antidepressants” vom 9.7.2011 in der “New York Times“.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 6

Viele sogenannte Yuppies (die natürlich unter anderem Trendsetter-Funktion haben) und zunehmend auch Durchschnittsmenschen nehmen seit den neunziger Jahren Psychopharmaka wie zum Beispiel bestimmte Antidepressiva (Prozac) nicht aus Krankheitsgründen ein, sondern einfach deshalb, um leistungsfähiger und besser gelaunt zu sein.

Seht hierzu auch den kurzen Artikel vom 28.11.2007 mit dem Titel “20 Millionen Prozac-Patienten” in “Die Welt“.

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem: “In den USA wird die Zahl der Prozac-Konsumenten auf 20 Millionen geschätzt. Es wurde dort nach der Einführung als medizinisches Wunder gefeiert und galt wegen seiner motivierenden Wirkung als Yuppie-Droge”.

Solche Psychodrogen gehören mittlerweile auch zum “Lifestyle” vieler Menschen in Deutschland.

Seht hierzu auch den Artikel mit dem Titel “Die Welt als Pille und Vorstellung(eine Anspielung auf Arthur Schopenhauers Hauptwerk) von Sabine Magerl im “Süddeutsche Zeitung Magazin” (Heft 7/2008):

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem:

Apotheker berichten derzeit, dass der Verkauf von Psychopharmaka deutlich zunimmt. Dabei besteht der Verdacht, dass Antidepressiva nicht mehr nur gegen die Krankheit Depression eingenommen werden – sondern zur Leistungssteigerung. Im Jahr 2006 wurden in Deutschland allein von den neueren Antidepressiva, welche die Produktion des Botenstoffs Serotonin im Gehirn anregen, 4,8 Millionen Packungen verkauft. Sie haben im Vergleich zu früheren Medikamenten weniger Nebenwirkungen und, seit Prozac als eines der ersten Psychopharmaka der neuen Generation auf den Markt kam, auch das Image von Glückspillen. »Diese Medikamente haben sich den gesellschaftlichen Bedürfnissen angepasst und sind damit im Alltag angekommen«, sagt Gerd Glaeske vom Zentrum für Sozialpolitik an der Universität Bremen. »Sie wirken nicht mehr nur dämpfend wie früher, sondern vor allem auch stimulierend.« Das Versprechen der Medikamente sei groß, »beinahe so, als könne aus einem traurigen Menschen ein schöner Schwan werden«. Und wer sei dafür nicht empfänglich, in einer Welt, in der jeder aktiv und leistungsstark sein soll und seine Persönlichkeit optimieren will?”

In New York gehört es offensichtlich sogar zum „Lifestyle“ der Oberschichten, regelmäßig zum Psychiater zu gehen.

Seht hierzu auch den Artikel vom 20.6.2012 im Blog des deutschen Wirtschaftsjournalisten und Korrespondenten Tim Schäfer mit dem Titel “Reiche in New York: Kokosmilch, Psychiater, Luxuswohnung“.

Wir erfahren in diesem Artikel unter anderem:

New Yorker sind ein Trendsetter in vielerlei Hinsicht. Machen Sie sich schon mal darauf gefasst, dass Psychologen und Psychiater einen Boom weltweit erleben werden. In Manhattan ist es jedenfalls schick, einen Seelenklempner zu haben. Ich traf kürzlich eine prominente Psychiaterin zum Plausch in einem Café am Central Park. Sie ist Professorin an einer renommierten Uni und hat jede Menge reiche Privatpatienten. Ihre Kunden sind Hollywoodstars, Hedgefondsmanager, Politiker, Banker, TV-Stars. Als einer ihrer Patienten einen Oscar gewann, bedankte sich die Schauspielerin ausdrücklich in ihrer Rede für die mentale Unterstützung vor laufender Kamera. Sie können sich sicherlich vorstellen, wie das die Psychiaterin gefreut hat – so wichtig wie die engsten Familienmitglieder zu sein”.

Es gibt in New York anscheinend auch eine Szene von Psychotherapeuten für Superreiche.

Seht hierzu auch den Artikel vom 7.7.2008 mit dem Titel “Age of Riches: Challenges of $600-a-Session Patients” in der “New York Times“.

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Die biologistische Psychiatrie: “Seelsorge” im Auftrag der Pharmaindustrie – 5

Auch die US-Soldaten in den Streitkräften der Vereinigten Staaten und vor allem die US-Veteranen, die öfters unter posttraumatischen Belastungsstörungen (PTBS) leiden, werden zunehmend in den USA mit Psychopharmaka und nicht zuletzt gerade auch Antipsychotika (Neuroleptika) vollgepumpt.

Auch hier handelt es sich natürlich um einen sogenannten “Off-label-use“. Diese Neuroleptika – auch die mittlerweile wohl sehr populären sogenannten “atypischen Neuroleptika” – wurden nie für PTBS entwickelt.

Für diese US-Soldaten und US-Veteranen ist die Einnahme von Psychopharmaka und gerade auch von Antipsychotika wegen der möglichen Nebenwirkungen oft gesundheitsschädlich und gefährlich.

Manche US-Veteranen sind mittlerweile an der Behandlung mit zum Beispiel hohen Dosen von Seroquel (Handelsname AstraZeneca Wirkstoff: Quetiapin) gestorben.

Zu den möglichen Nebenwirkungen von hohen Dosen von Quetiapin (in den USA: Quetiapine) gehört auch der sogenannte “Sudden cardiac death“.

Siehe hierzu zum Beispiel folgenden Artikel vom 30.8.2010 mit dem Titel “For sleepless vets prescribed Seroquel, the nightmare was just beginning” in den “Daily News“.

Offensichtlich hat die Einnahme von Psychopharmaka – gerade auch von Antipsychotika – bei den aktiven US-Soldaten massiv zugenommen.

Zu den möglicherweise auftretenden Nebenwirkungen der Antidepressiva gehört auch eine höhere Bereitschaft zum Selbstmord. Und viele dieser Psychopharmaka haben auch als Nebenwirkungen die Beeinträchtigung des Reaktionsvermögens und der motorischen Fähigkeiten. Im Fall von Soldaten ist letzteres natürlich zugleich auch eine klare Beinträchtigung der Fähigkeit, ihren Beruf erfolgreich ausüben zu können.

Seht hierzu den Artikel des klinischen Psychologen Bruce E. Levine vom 1.4.2010 mit dem Titel “Sharp Rise in U.S. Military Psychiatric Drug Use and Suicides” in der “Huffington Post“.

Seht zum Thema der Zunahme von Selbstmorden bei den Soldaten der US-Streitkräfte auch den Artikel vom 14.10.2012 mit dem Titel “Military suicides linked to dramatic increases in prescribed psychiatric drugs” in “Examiner.com“.

Seht hierzu auch den Artikel des Psychiatrieprofessors und US-amerikanischen Psychopharmakologie-Experten Richard A. Friedman vom 6.4.2013 mit dem Titel “Wars on Drugs” in der “New York Times“.

Auch Richard A. Friedman äußert sich in diesem Artikel kritisch über die massive Zunahme des Psychopharmaka-Konsums bei den US-Streitkräften und den Folgen hiervon, zu denen ganz offensichtlich auch eine deutliche Zunahme der Selbstmorde unter den US-Soldaten gehört.

Viele dieser US-Veteranen bekommen Psychopharmaka anscheinend sogar ohne vorherige Diagnose verpasst.

Seht hierzu unter anderem folgenden Artikel vom 31.10.2013 in “Reuters” mit dem Titel  “Many vets given psychiatric drugs without diagnosis“.

Es bestehen offensichtlich im Zusammenhang mit dem Konsum dieser Psychopharmaka durch US-Veteranen auch ernsthafte Zweifel, ob diese Psychopharmaka überhaupt gegen PTBS (Posttraumatische Belastungsstörung) erfolgreich wirken.

Seht hierzu den Artikel vom 2.8.2011 in der in der “New York Times” mit dem Titel “Drugs Found Ineffective for Veteran´s Stress“.

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